imagen de artículo sobre alergia a alimentosA veces, puede parecer que los niños con alergias a alimentos lo rodean. Su mejor amiga es la lactancia y no puede consumir lácteos porque su bebé es alérgico. No puede preparar sándwiches de mantequilla de maní y jalea para el almuerzo de su hijo porque sus compañeros pueden ser alérgicos. Los huevos con salsa picante están prohibidos en las reuniones familiares porque su sobrino es alérgico.

Con todo el revuelo que existe en torno de las alergias a alimentos, usted se preguntará cómo puede proteger a su hijo. Aprenda lo fundamental sobre las alergias a alimentos y si hay algo que pueda hacer para que su hijo no padezca alergias.

Cuando alguien tiene una alergia a un alimento, significa que el sistema inmunitario de esa persona reacciona ante un alimento que ingiere. Las reacciones pueden variar de leves y graves a ser potencialmente mortales. Algunas de las reacciones más comunes incluyen:

  • Urticaria
  • Goteo nasal
  • Comezón o inflamación de los labios, la lengua o la garganta
  • Malestar estomacal, calambres, inflamación o diarrea
  • Sibilancia o dificultad para respirar
  • Shock anafiláctico: es una reacción potencialmente mortal que requiere atención médica de inmediato.

Los bebés y los niños pueden ser alérgicos a diversos alimentos. Los más comunes son:

  • Lácteos
  • Huevos
  • Mariscos
  • Maní u otros frutos secos (p. ej., castañas, castañas de cajú)
  • Cereales (p. ej., trigo, cebada)

Si su médico o el médico de su hijo considera que su hijo es alérgico a un alimento, es posible que al niño se le realicen pruebas. Las alergias a alimentos suelen diagnosticarse, en general, mediante pruebas cutáneas y análisis de sangre.

¿Cuán comunes son las alergias a alimentos?

Hasta el 4% de los niños menores de 18 años de los Estados Unidos tienen alergia a algún alimento. En los últimos años, la cantidad de niños con alergias a alimentos se ha incrementado: ¡el índice de alergia al maní se duplicó! Estos números preocupan a muchos médicos. Se están llevando a cabo muchas investigaciones para encontrar modos de disminuir los índices de alergias a alimentos en los niños.