La radiación es energía emitida por una fuente. La exposición a la radiación se produce cuando una persona se encuentra con esta energía.

Existen diferentes formas de radiación. Algunas están presentes en la naturaleza, y otras son artificiales. Están los rayos ultravioletas (UV) del sol. También está la radiación utilizada en los hornos de microondas para recalentar la comida que sobró del día anterior. La radiación se divide en dos categorías: ionizante y no ionizante. La radiación ionizante es radiación de alta frecuencia que puede ocasionar daño a las células. También se la ha vinculado con el cáncer y con otros problemas de salud. La radiación no ionizante es de baja frecuencia y no se considera una causa de cáncer (excepto en el caso de los rayos UV).

Radiación ionizante Radiación no ionizante
Rayos gamma Luz visible
Radiografías Rayos infrarrojos
Rayos UV (alta energía) Microondas
Partículas subatómicas Ondas de radio
Rayos UV (baja energía)

Esta hoja de datos se centra en la exposición a la radiación ionizante.

Las personas pueden estar expuestas a radiación ionizante proveniente de las siguientes fuentes:

  • Radiografías
  • Radioterapia utilizada para tratar ciertos tipos de cáncer
  • Elementos radioactivos en el suelo o en los sistemas de obras públicas (por ejemplo, suministro de agua)
  • Entorno laboral (por ejemplo, minas de uranio)
  • Radiación de accidentes nucleares

Radiación externa de un tumor canceroso
Radiation of a tumor
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