La distocia es la situación en que el trabajo de parto aparentemente eficaz no conduce al nacimiento del bebé. Esto sucede a pesar de todas las intervenciones médicas. Es posible que el cuello uterino no dilate y se haga más delgado (se borre). El borramiento del cuello uterino es el adelgazamiento del cuello uterino para prepararse para el alumbramiento. La distocia también puede suceder si el bebé no baja por el canal de parto.

Estaciones de descenso fetal (presentación del parto)
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El avance del bebé se puede medir progresivamente.
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Algunos trabajos de parto se detienen sin causa definida. Las contracciones uterinas pueden ser menos eficaces, muy espaciadas o ambas. Esta detención sucede a pesar de que la mujer embarazada y las personas que la asisten hagan su mejor esfuerzo.