El rabdomiosarcoma es un tipo de cáncer que se manifiesta en las células musculares. Afecta con más frecuencia a los niños de entre uno y cinco años de edad. Hay tres tipos principales:

  • Embrionario: se presenta a menudo en la cabeza, el cuello o los órganos genitales o urinarios.
  • Alveolar: se presenta a menudo en los brazos, las piernas, el tórax, el abdomen o las áreas genitales o anales.
  • Anaplásico: es muy poco frecuente en niños

El cáncer se produce cuando las células del cuerpo se multiplican sin control. Normalmente las células se multiplican de una manera regulada. Si las células siguen multiplicándose sin control cuando las células nuevas no son necesarias, se forma una masa de tejido, llamada tumor. El término cáncer hace referencia a los tumores malignos. Estos pueden invadir los tejidos cercanos y diseminarse a otras partes del cuerpo. Por lo general, un tumor benigno no es invasivo ni se propaga.

Crecimiento del cáncer
División de las células carcinógenas
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Esta afección puede diseminarse de tres maneras:

  • Se extiende a otros órganos o tejidos
  • Se propaga a los ganglios linfáticos al trasladarse a través del sistema linfático
  • Se propaga a través del organismo al trasladarse a través del torrente circulatorio

Órganos afectados:

  • Pulmones
  • Hígado
  • Hueso
  • Médula ósea

Los tumores ubicados en los oídos, la nariz o los senos tienen a diseminarse al sistema nervioso central.

Se desconoce la causa exacta.