La leucemia es un tipo de cáncer que se manifiesta en la médula ósea. Con la leucemia mieloide aguda (LMA), la médula ósea elabora células mieloides anormales que son las precursoras de las células sanguíneas, que incluyen:

  • Mieloblastos (un tipo de glóbulo blanco) que combaten la infección
  • Glóbulos rojos que transportan oxígeno
  • Plaquetas que forman coágulos sanguíneos y detienen la hemorragia en los cortes y hematomas

Las células de leucemia no funcionan de manera normal. No pueden hacer lo que hacen las células normales, como combatir infecciones. Las células anormales además crecen excesivamente en la médula ósea, lo que expulsa a las células normales. Sin las células normales, se manifiesta anemia y trastornos hemorrágicos. Tampoco pueden combatir las infecciones de manera adecuada.

La leucemia es causada por genes en las células de la médula ósea que no funcionan correctamente.