La hipercolesterolemia familiar (HF) es una afección hereditaria. Provoca niveles altos de colesterol total. También aumenta los niveles de la lipoproteína de baja densidad (LDL), o colesterol “malo”. Estos niveles de colesterol alto aumentan el riesgo de una persona de manifestar enfermedad cardíaca.

El hígado elimina el colesterol LDL de la sangre. Lo hace elaborando receptores que se unen al colesterol LDL. Con la HF, hay problemas con los receptores. Puede haber demasiado pocos o es posible que no funcionen como deberían.

El hígado y otros órganos
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Estos problemas son causados por una mutación genética. La HF puede heredarse de uno o de ambos padres.

Si se hereda de ambos padres, el trastorno es grave. Puede presentarse enfermedad cardíaca e infartos de miocardio a edad muy temprana. Las personas que padecen una forma grave de esta condición suelen morir a una edad temprana.