El síndrome de cola de caballo (CES) ocurre cuando las raíces nerviosas en la base de la columna vertebral se comprimen. Conocida como cola de caballo (cauda equina, en latín), este grupo de nervios determina la sensación y funcionamiento de la vejiga, intestinos, órganos sexuales y piernas. El CES es una emergencia médica. Si la cirugía no se realiza inmediatamente para aliviar la presión sobre los nervios, podría perderse la función abajo de la cintura.

Cola de Caballo
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Una causa común de CES es la ruptura de un disco espinal. Un disco espinal es una masa semi blanda de tejido que reposa en medio de los huesos de la columna. Estos huesos se conocen como vértebras. Los discos actúan como los amortiguadores de la columna. Cuando un disco se rompe y se sale del canal espinal, puede ejercer presión contra el grupo de nervios, provocando CES. Este síndrome podría ser causado por:

  • Accidente que aplasta la columna (p. ej., un accidente automovilístico o caída)
  • Lesión penetrante (p. ej., una herida por navaja o disparo de arma de fuego)
  • Artritis (p. ej., espondilitis anquilosante)
  • Complicaciones de anestesia espinal
  • Lesión de masa (p. ej., coágulo sanguíneo)
  • Complicaciones de cáncer