El síndrome Arnold-Chiari es un defecto en la formación del cerebelo (la pequeña porción en la parte inferior del cerebro) y tallo cerebral. Este defecto puede evitar el pasaje de sangre desde el cerebro al canal espinal. El síndrome de Arnold-Chiari suele estar acompañado de un mielomeningocele, que es una forma de espina bífida. Existen cuatro tipos de síndrome Arnold-Chiari, con diferentes grados de severidad. El tipo 2 es uno que está asociado con la espina bífida.

Tallo Cerebral y Cerebelo
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El síndrome Arnold-Chiari ocurre durante el desarrollo cerebral antes de nacer. El espacio previsto de hueso entre la parte inferior de atrás del cráneo es más pequeño de lo normal, así que el cerebelo y tallo cerebral se empujan hacia abajo. No se entiende bien la razón por la que el cerebro no se desarrolla normalmente.