Norovirus hace referencia a un grupo de virus. Causa inflamación del estómago y de los intestinos. Se denomina gastroenteritis o influenza estomacal. En los Estados Unidos, es la segunda causa principal de enfermedad. Los brotes ocurrieron en ámbitos como:

  • Barcos cruceros
  • Restaurantes
  • Asilos
  • Hospitales
  • Cualquier otro sitio en el que puede propagarse el virus a un gran número de personas.

El tracto digestivo
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Estos virus son muy contagiosos. Se propagan por medio de las heces y la contaminación oral a través del agua y de los alimentos.

La infección puede ocurrir como resultado de la contaminación de:

  • Abastecimientos municipales de agua, lagos recreativos, albercas, pozos, agua almacenada en barcos de cruceros, entre otras fuentes
  • Mariscos crudos (o mal cocidos al vapor), especialmente almejas y ostras
  • Alimentos y bebidas (a causa de despachadores infectados de alimentos que no se lavan las manos o se lavan las manos de manera inapropiada después de usar el baño)
  • Superficies (p. ej., tocar la manija de una puerta y después colocarse las manos en la boca)

Los virus también pueden propagarse por contacto directo con una persona enferma. Es frecuente en un centro de guardería infantil o en un asilo.