Xantoma es una condición en la que se forman depósitos de grasa debajo de la piel. Pueden tener el tamaño de más de tres pulgadas o pueden ser muy pequeños. Los xantomas no son dolorosos o peligrosos, pero pueden ser desfigurantes cosméticamente. Los xantomas pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo, pero se encuentran con más frecuencia en los codos, articulaciones, tendones, rodillas, manos, pies, y glúteos.

Xantelasma es una forma de xantoma que aparece sobre los párpados.

El xantoma típicamente es causado por:

  • Niveles elevados de lípidos (grasas) en la sangre
  • Trastornos metabólicos, incluyendo:
    • Diabetes
    • Biliar primaria cirrosis
    • Algunos tipos de cáncer
    • Trastornos metabólicos heredados como hipercolesterolemia familiar (altos niveles de colesterol en la sangre)
Aunque el xantelasma puede estar relacionado con niveles altos de triglicéridos y colesterol, es posible que se manifieste sin que el paciente presente problemas de colesterol.