La vitamina D es una vitamina soluble en grasa. Las vitaminas solubles en grasa se almacenan en el hígado y los tejidos adiposos del cuerpo. La vitamina D actúa como una vitamina y como una hormona. Dos de las principales fuentes de vitamina D son los alimentos y la luz solar. Los rayos ultravioleta del sol reaccionan con el colesterol de la piel y crean previtamina D3. Este compuesto atraviesa una serie de reacciones que involucran los riñones y el hígado, y el producto final es la vitamina D.

Deficiencia de vitamina D quiere decir niveles bajos de vitamina D en la sangre. Esta condición puede producir una enfermedad conocida como raquitismo en los niños. En los adultos, puede provocar osteomalacia. Éstas son dos formas de enfermedades óseas que debilitan los huesos. Es importante contactar a su médico si cree que tiene deficiencia de vitamina D.

Hueso debilitado
Hueso debilitado en la cadera
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La deficiencia de vitamina D puede ser causada por:

  • Consumo inadecuado de vitamina D en la dieta
  • Falta de luz solar debido a:
    • Tener color de piel más oscuro
    • Usar ropa que cubra la mayor parte de la piel
    • Vivir en latitudes elevadas, al norte, durante el invierno
    • Falta de exposición a la luz solar directa: la luz solar que pasa a través de las ventanas, la ropa o la piel cubierta con bloqueador solar no es suficiente para que el cuerpo sintetice la vitamina D.
  • Condiciones y procedimientos que afectan la capacidad del cuerpo para absorber vitamina D del tracto digestivo (p. ej., enfermedad celíaca, enfermedad inflamatoria del intestino, cirugía bariátrica)
  • Condiciones o medicamentos que afectan el proceso de conversión de la vitamina D a una forma utilizable por el cuerpo, como:
    • Medicamentos anticonvulsivos (p. ej., fenobarbital , fenitoína , carbamacepina )
    • Otros medicamentos (p. ej., rifampina , isoniazida , teofilina )
    • Enfermedad hepática grave
    • Enfermedad renal crónica
    • Raquíticos dependientes de vitamina D (condición hereditaria)
    • Hipoparatiroidismo (paratiroides con actividad disminuida)
    • Síndrome nefrótico (condición renal)
    • Diálisis peritoneal