El período de gestación normal para los humanos es de aproximadamente 40 semanas. Algunos bebés nacen antes de las 40 semanas. Cualquier parto que se produzca más de tres semanas antes de la fecha prevista o antes de las 37 semanas de gestación se define como nacimiento parto.

Saco amniótico
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Existen muchas razones por las cuales una mujer puede entrar en labor de parto antes de su fecha probable de parto, incluso:

  • Haber dado a luz anteriormente de manera prematura
  • Un saco amniótico roto (membranas rotas)
  • Infecciones en el tracto urinario o cervix
  • Cuello uterino débil: en especial, si se han realizado procedimientos quirúrgicos previos
  • Anomalías en el útero, incluso fibroides y malformaciones del útero
  • Gemelos o cantidad superior de fetos
  • Fumar, beber, o consumir drogas durante el embarazo; especialmente cocaína
  • Mala nutrición durante el embarazo
  • Demasiado líquido amniótico (polihidramnios)
  • Enfermedades crónicas como: