El herpes zóster, también conocido como herpes, es una infección viral. El virus que lo genera es el mismo que causa la varicela infantil. Después que un niño se ha recuperado de varicela, el virus permanece inactivo en el cuerpo. El virus se puede reactivar en la edad adulta, generalmente a partir de los 60 años. Revive como el virus de herpes.

El virus reaparece como herpes zóster por razones desconocidas, pero se cree que algunas causas serían el estrés o la debilidad del sistema inmunológico. Generalmente sólo revive una vez con un solo ataque de síntomas. Sin embargo, puede haber más de un episodio. Es una enfermedad común en los Estados Unidos.

El virus que provoca el herpes puede transmitirse a personas que no hayan tenido varicela. Estas personas padecerán varicela, no herpes zóster.

Los síntomas más comunes de herpes zóster incluyen:

  • Piel adolorida y con comezón que se vuelve en un sarpullido
  • Una erupción de ampollas rojas y dolorosas
  • La erupción a menudo sólo ocurre en un costado del cuerpo
  • Ampollas que se abren, luego se encostran
  • Fiebre, dolor de cabeza, escalofríos
  • Malestar abdominal

El herpes zóster y sus síntomas típicamente se alivian con el tiempo. Se pueden administrar medicamentos para aliviar el dolor. Pueden usarse medicamentos antivirales, como aciclovir , para ayudar a que los síntomas desaparezcan más rápido.

Algunas posibles complicaciones son: ceguera, sordera, parálisis facial, pérdida del gusto o infección. A pesar de que es poco frecuente, el dolor nervioso puede persistir por años.

Esta vacuna es una forma viva y debilitada del virus de la varicela. Se inyecta de manera subcutánea.