El agracejo es un arbusto que crece en Europa y Norteamérica. Está estrechamente relacionado con la uva de Oregon ( Berberis aquifolium). La raíz, el tallo, la corteza y el fruto del agracejo se usan medicinalmente. El agracejo se usaba tradicionalmente como un tratamiento para problemas digestivos, incluyendo estreñimiento, diarrea, dispepsia (malestar estomacal), acidez, y pérdida de apetito. Se decía que funcionaba al incrementar el flujo de bilis, y con base en esto, también se ha usado para problemas del hígado y vesícula biliar. Las preparaciones tópicas de agracejo se han recomendado para el tratamiento de eczema, psoriasis, y heridas menores.

No hay usos médicamente establecidos para el agracejo. Sólo estudios doble ciego , controlados con placebo pueden establecer que un tratamiento es efectivo, y no se ha realizado alguno para el agracejo. (Para obtener información sobre por qué es esencial este tipo de estudio, vea ¿Por Qué Esta Base de Datos Confía en Estudios Doble Ciego? )

Evidencia muy débil (demasiado débil como para confiar en ella en absoluto) insinúa que los extractos de raíz de agracejo podrían tener efectos antiinflamatorios, reductores de la fiebre, y analgésicos (reductores del dolor).1,2

Evidencia similarmente débil insinúa que la fruta de agracejo podría tener efectos antihipertensivos y efectos antihistamínicos .3,4

El agracejo, como el sello de oro y la uva de Oregon , contiene el químico berberina. Han habido algunos estudios de berberina purificada que podrían aplicar también para el agracejo. La berberina inhibe el crecimiento de muchos microorganismos, incluyendo hongos, protozoarios, y bacterias.5-11,22

Con base en esto, la berberina se ha propuesto como un antiséptico tópico para su uso en heridas menores e infecciones vaginales . La berberina también ha mostrado potencial como un tratamiento para varias condiciones relacionadas con el corazón, incluyendo la reducción del colesterol elevado y presión arterial elevada y la prevención de arritmias cardiacas .12-14 Sin embargo, no está claro que el agracejo proporcione suficiente berberina para producir alguno de estos posibles beneficios.

Fórmulas tópicas de la planta relacionada uva de Oregon han mostrado promesa para la psoriasis ,15-17 y el agracejo también se ha comercializado para esta condición. Sin embargo, no hay evidencia directa de que funcione.