La epiglotitis es una inflamación severa de la epiglotis. La epiglotis es una estructura cartilaginosa como un pliegue, localizada en la garganta. Mientras se deglute, la epiglotis se pliega sobre la tráquea y las cuerdas vocales para evitar que los alimentos y los líquidos entren en los pulmones. La inflamación rápidamente puede cerrar las vías respiratorias de una persona dificultándole la respiración. La epiglotitis es rara y requiere atención médica inmediata, ya que, en poco tiempo, puede ser potencialmente mortal. Si cree que usted, su hijo o alguien que conoce tienen epiglotitis, vaya a la sala de emergencias inmediatamente.

La garganta
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Los factores que pueden causar la epiglotitis incluyen:

  • Bacterias, virus y hongos, como:
    • Haemophilus influenzae tipo b (Hib): la causa más común y el tipo más mortal de epiglotitis; no es el mismo microorganismo que causa la grip
    • Streptococcus pneumoniae: también la causa de la meningitis
    • Streptococcus A, B y C: también la causa de la faringitis estreptocócica e infecciones de la sangre
    • Candida albicans: también la causa de las infecciones por levaduras, la dermatitis del pañal y la candidosis bucal
    • Varicella zoster: también la causa de la varicela y la culebrilla
  • Quemaduras por líquidos calientes
  • Lesiones físicas en el área de la garganta
  • Cocaína y crack

Usualmente, las infecciones bacterianas causan la epiglotitis. En el pasado, la Hib con más frecuencia causaba la epiglotitis. Sin embargo, desde que se inició la vacunación contra este virus en los niños, en realidad ahora prevalece más en adultos que en niños.