La hepatitis es la inflamación del hígado. La hepatitis tóxica se refiere a la inflamación del hígado a causa de medicamentos o exposición a químicos tóxicos (venenosos). La inflamación es la reacción del sistema inmunológico a infecciones, irritaciones o lesiones que suelen derivar en hinchazón y daños del tejido afectado.

Hepatitis
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Una de las funciones principales del hígado es procesar y descomponer (es decir, metabolizar) las sustancias extrañas que transporta la sangre, como los nutrientes y las sustancias químicas. Algunos químicos o medicamentos que son difíciles de procesar por el hígado lo pueden dañar, ocasionando inflamación.

Algunas sustancias asociadas con la hepatitis tóxica incluyen:

  • Medicamentos:
    • Acetaminofeno (encontrado en los analgésicos)
    • Ciertos antibióticos
    • Isoniacida (para tratar la tuberculosis )
    • Halotano (anestésico general)
    • Estatinas (para el colesterol alto)
    • Metildopa (para la hipertensión)
    • Compuestos de oro (para la artritis reumatoide)
  • Hierbas y suplementos dietéticos:
    • Consuelda
    • Kava
    • Muérdago
    • Algunas combinaciones de hierbas medicinales chinas tradicionales
    • Altas dosis de vitamina A
  • Químicos:
    • Tetracloruro de carbono (ahora está prohibido en la industria)
    • Cloroformo
    • Fósforo
    • Dimetilformamida