La celulitis orbital es una infección grave de la cavidad ósea en la que se encuentra el globo ocular, que recibe el nombre de órbita. Está rodeada por senos. Los senos son las áreas huecas del cráneo alrededor de la nariz.

La celulitis orbital no sólo afecta el ojo, sino también a los párpados, cejas y mejillas. Causa que el globo ocular tenga una apariencia inflamada. Si no se trata la infección, puede conllevar a la ceguera.

Globo ocular en órbita
Nervio de la cavidad ósea del ojo
La cavidad debajo del ojo es un seno, el sitio más frecuente donde se inicia la infección.
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Hay varias causas comunes de celulitis orbital:

  • Infecciones que se propagan desde áreas alrededor del ojo incluyendo:
    • Senos (ésta es la razón más común)
    • Boca y dientes
    • Rostro
  • Infecciones que se propagan desde el torrente sanguíneo
  • Lesión o cirugía en el área
  • Orzuelo sobre el párpado
  • Picadura o mordedura de insecto en el párpado

Los niños presentan un alto riesgo de contraer infecciones graves generadas por celulitis orbital que podrían producir ceguera como resultado. Por esta razón, se les debe dar atención médica de inmediato. En niños pequeños, la infección es causada con frecuencia por una infección del seno que se debe a un organismo llamado Haemophilus influenzae.