La encefalopatía hepática hace referencia a una disfunción cerebral provocada por una enfermedad hepática. La disfunción cerebral puede ser temporal o permanente. Las personas con cirrosis, una enfermedad hepática, se ven afectadas con más frecuencia.

Oxígeno y flujo sanguíneo al cerebro
oxígeno al cerebro y a los pulmones
Si el hígado no funciona adecuadamente, pueden acumularse toxinas en la sangre. La sangre que contiene toxinas viaja hasta el cerebro y afecta su capacidad de funcionamiento.
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Esta condición se produce como consecuencia de que el hígado enfermo ya no puede filtrar las toxinas del cuerpo. En algunos casos, el hígado contiene gran cantidad de tejido cicatricial, y la sangre debe ser redirigida al hígado. Las toxinas, como el amoníaco, se acumulan y afectan la capacidad de funcionamiento del cerebro.