Las glándulas paratiroides son seis y tienen el tamaño de un guisante. Se encuentran junto a la glándula tiroides en el cuello. Las glándulas segregan la hormona paratiroidea (HPT). La HPT ayuda a regular el nivel de calcio en la sangre.

En el hipoparatiroidismo, no se segrega suficiente HPT. Esto causa niveles muy bajos de calcio en la sangre. El nivel bajo de calcio en la sangre se conoce como hipocalcemia.

Glándulas tiroideas y paratiroideas: vista posterior (trasera)
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Se sabe que varios factores causan el hipoparatiroidismo, incluyendo:

  • Ausencia de las glándulas paratiroides al nacer
  • Daños en las glándulas paratiroides por radiación
  • Remoción de las glándulas paratiroides
  • Desórdenes autoinmunes subyacentes
  • Genética
  • Síndrome de DiGeorge
  • Deficiencia de magnesio (debido a alcoholismo, desnutrición)
  • Autoinmune: autoinmunidad poliglandular tipo 2 o hipoparatiroidismo autoinmune
  • Otras causas: exceso de metal (hierro, magnesio, aluminio), cáncer