Las glándulas paratiroideas son cuatro glándulas pequeñas que se encuentran en el cuello. Segregan la hormona paratiroidea (HTP). La HTP aumenta el nivel de calcio en la sangre.

En el hiperparatiroidismo, se segrega demasiada HTP. Esto provoca niveles altos de calcio en la sangre. El calcio elevado se conoce como hipercalciemia. La afección se clasifica como:

  • Primaria: la forma más común, un tumor benigno de la glándula paratiroidea segrega demasiada HTP
  • Secundaria: se presenta en pacientes con una insuficiencia renal de larga data o deficiencia de vitamina D (muy común)
  • Terciaria: también se presenta en pacientes con insuficiencia renal de larga data, generalmente en diálisis

Glándulas tiroideas y paratiroideas: vista posterior (trasera)
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En la mayoría de los casos, se desconoce la causa exacta. Los factores que pueden contribuir incluyen:

  • Hiperparatiroidismo primario:
    • Cáncer paratiroideo (muy poco frecuente)
    • Adenoma (tumor benigno) en la glándula paratiroides (representa el 85% del hiperparatiroidismo primario)
    • Hiperparatiroidismo familiar
    • Neoplasia endocrina múltiple (MEN, por sus siglas en inglés)
  • Hiperparatiroidismo secundario:
    • Deficiencia de vitamina D (debido a un consumo dietético inadecuado, falta de exposición a la luz solar o mala absorción, como la celiaquía)
    • Insuficiencia renal u otros problemas médicos que hagan al organismo resistente a la acción de la hormona paratiroides
    • Hiperplasia (agrandamiento) de las glándulas paratiroides (representa más del 80% del hiperparatiroidismo secundario o terciario)
  • Hiperparatiroidismo terciario:
    • Hiperplasia (agrandamiento) de las glándulas paratiroides (representa más del 80% del hiperparatiroidismo secundario o terciario)
  • Otras posibles causas incluyen: