Los períodos menstruales dolorosos (también llamados dismenorrea) pueden incluir dolor en el abdomen, la espalda y las piernas, cólicos abdominales, dolor de cabeza y fatiga. La mayoría de las mujeres padecen períodos dolorosos en algún momento de sus vidas. En algunas mujeres, el dolor es lo suficientemente severo como para interferir con las actividades normales.

Existen dos tipos de dismenorrea:

  • Dismenorrea primaria: ciclos menstruales regulares (ovulatorios) dolorosos causados por contracciones del músculo uterino (debido a que se produce un nivel alto de prostaglandinas en el recubrimiento y el cuerpo del útero después de la ovulación)
  • Dismenorrea secundaria: períodos dolorosos debido a una afección subyacente, como endometriosis (una enfermedad relacionada con el recubrimiento del útero) o infección

Flujo menstrual
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La dismenorrea primaria es causada por niveles altos de prostaglandinas en el útero. Las prostaglandinas son sustancias parecidas a las hormonas que normalmente se encuentran a través del cuerpo.

La dismenorrea secundaria puede ser causada por: