folate in fortified cereal La vitamina B folato, también llamada ácido fólico, es una vitamina soluble en agua. Las vitaminas solubles en agua se almacenan en el cuerpo en cantidades muy limitadas, y son segregadas a través de la orina. Por lo tanto, es una buena idea consumirlas en su dieta diaria. El folato se considera una vitamina crucial antes y durante el embarazo. Investigación ha mostrado que las deficiencias de folato durante el embarazo pueden conllevar a defectos congénitos del tubo neural en bebés. La fortificación de folato en ciertos alimentos, incluyendo la harina, arroz, y fécula de maíz, se volvió obligatoria en 1998.

Las funciones del folato incluyen:

  • Ayudar en el metabolismo y conversión del aminoácido
  • Ayudar en la conversión de homocisteína en metionina (los niveles sanguíneos elevados de homocisteína se han asociado con un riesgo incrementado de ataque cardiaco)
  • Producir y mantener nuevas células
  • Producir ADN y ARN, los bloques constructores de las células
  • Prevenir cambios en el ADN que podrían conllevar a cáncer
  • Producir glóbulos rojos y prevenir la anemia
  • Ayudar en la producción de neurotransmisores, químicos que regulan el sueño, dolor, y estado de ánimo

Síntomas de deficiencia de folato incluyen:

  • Anemia megaloblástica (mostrada por exámenes sanguíneos)
  • Irritabilidad, hostilidad
  • Debilidad
  • Pérdida de peso
  • Apatía, olvido
  • Anorexia, pérdida del apetito
  • Dispnea (falta de aliento)
  • Dolor de la lengua, glositis (inflamación de la lengua)
  • Dolor de cabeza
  • Palpitaciones cardiacas
  • Comportamiento paranoide
  • Alteraciones del tracto gastrointestinal
  • Diarrea