HCA image for massage therapy Junto con el tratamiento de hierbas, la terapia basada en el contacto fácilmente es una de las formas más antiguas del cuidado médico. De manera instintiva acariciamos y frotamos áreas de nuestro cuerpo que nos duelen. La terapia de masaje convierte este instinto en un tratamiento profesional.

Existen muchas escuelas de masaje. En la mayoría de los casos, los masajistas combinan varias técnicas pero existen puristas que se apegan a un método. La técnica más común es el masaje sueco, el cual combina grandes caricias y movimientos suaves de amasado que afecta primordialmente la superficie de los tejidos musculares. El masaje del tejido profundo utiliza mayor presión para llegar a niveles más profundos de los músculos. Esto podría llamarse enfoque de "duele bien y se siente bien después." También masaje shiatsu o masaje de acupresión aplica presión profunda, pero lo hace de acuerdo a los principios de la teoría de la acupuntura. Ésta puede diferir de las terapias de masaje de enfoque occidental. El masaje neuromuscular (tales como el Método St. John de la Terapia Neuromuscular) aplica fuerte presión en puntos sensibles, técnicamente conocido como puntos desencadenantes.