Para más información sobre la diabetes en general, vea el artículo completo sobre la diabetes. Esta entrada comenta tratamientos naturales para las complicaciones de la diabetes.

La diabetes es una enfermedad que daña muchos órganos en el cuerpo, incluyendo el corazón y los vasos sanguíneos, nervios, riñones y ojos. Mucho de este daño se cree que es causado por los efectos tóxicos del anormalmente alto azúcar en la sangre, aunque también otros factores pueden desempeñar una función.

El llamado control "estrecho" del azúcar en la sangre reduce grandemente todas las complicaciones de la diabetes. Algunos de los tratamientos naturales descritos aquí también pueden ayudar.

Varios complementos pueden ayudar a prevenir o tratar algunas de las complicaciones comunes de la diabetes. Sin embargo, debido a que la diabetes es una enfermedad peligrosa, el tratamiento alternativo no debe ser intentado como un sustituto del cuidado médico convencional. La

Aterosclerosis es uno de los peores problemas asociados con la diabetes y todas las sugerencias discutidas en el artículo sobre este tema pueden ser útiles. De manera similar, los tratamientos naturales útiles en general para mejorar los perfiles de colesterol y triglicéridos puede ser útiles para las personas con diabetes. Nota: Al contrario de algunas preocupaciones previas, tanto el aceite de pescado como la niacina(tratamientos usados para mejorar los niveles de triglicéridos y colesterol, respectivamente) parecen ser seguros para las personas con diabetes.1 - 3

Algunos de los tratamientos con mejor evidencia son para otra complicación de la diabetes: Daño a los nervios. Aquí comentamos dos tratamientos naturales, el ácido lipoico y el ácido gama-linolénico (GLA), que han mostrado promesas para el tratamiento del daño diabético a los nervios.

Ácido Lipoico

Cuando la diabetes daña los nervios del corazón, esto conduce a un padecimiento llamado neuropatía cardiaca autónoma. El ácido lipoico ha mostrado alguna promesa para este padecimiento. El estudio DEKAN (Deutsche Kardiale Autonome Neuropathie) siguió a 73 personas con neuropatía cardiaca autónoma por 4 meses.8 El tratamiento con 800 mg de ácido lipoico oral diariamente mostró progresos significativos comparados con el placebo y sin efectos secundarios importantes.

La diabetes también puede producir daño a los nervios en las extremidades, conduciendo a un padecimiento llamado neuropatía diabética periférica. El ácido lipoico también ha sido ampliamente propuesto como un tratamiento para este padecimiento. Sin embargo, una revisión de la evidencia muestra que a pesar de que el ácido lipoico intravenoso ha mostrado promesas para tratar este padecimiento, no existe evidencia real que indique que el ácido lipoico oral pueda ayudar. Por ejemplo, un estudio doble ciego controlado por placeboque matriculó a 503 personas con neuropatía diabética periférica descubrió que el ácido lipoico intravenoso ayudó a reducir los síntomas en un periodo de 3 semanas.7 Sin embargo, la complementación siguiente a largo plazo con ácido lipoico oral no fue efectiva.

Otros ensayos doble ciego controlados por placebo también encontraron beneficio a corto plazo con el ácido lipoico intravenoso, pero estos no evaluaron el ácido lipoico oral en absoluto.8,9,32

La evidencia positiva del ácido lipoico oral en la neuropatía diabética periférica está limitada a estudios abiertoso ensayos doble ciego que fueron demasiado pequeños para ser concluyentes.8 - 12

La evidencia preliminar sugiere que el ácido lipoico puede ser más efectivo para la neuropatía si éste es combinado con GLA (ácido gama-linolénico, descrito en la siguiente sección).5,6

Para más información, incluyendo dosis y cuestiones de seguridad, consulte el artículo completo sobre el ácido lipoico.

GLA (del Aceite de Onagra)

El ácido gama linolénico, GLA, es un ácido grado esencial en la categoría omega-6. Las fuentes más comunes del GLA son el aceite de onagra, aceite de borraja y el aceite de grosella negra.

Muchos estudios en animales han mostrado que el aceite de onagra puede proteger los nervios de una lesión inducida por diabetes.13,14Los ensayos en seres humanos también encontraron beneficios. Un estudio doble ciego dio seguimiento a 111 personas con diabetes por un periodo de 1 año.15Los resultados mostraron un progreso en los síntomas subjetivos de la neuropatía periférica, tales como dolor y entumecimiento así como las señales objetivas de lesión nerviosa. Las personas con un buen control del azúcar mejoraron más. Un estudio doble ciego mucho más pequeño también reportó resultados positivos.16

Para más información, incluyendo dosis y cuestiones de seguridad, vea el artículo completo sobre el GLA.