El objetivo de la información aquí proporcionada es brindar una idea general acerca de cada uno de los medicamentos enumerados a continuación. Sólo se incluyen los efectos secundarios más generales; por lo tanto, consulte a su médico si necesita tomar alguna precaución especial. Use cada uno de estos medicamentos según se lo recomiende su médico, o según las instrucciones proporcionadas. Si tiene preguntas adicionales sobre el uso o los efectos secundarios, contacte con su médico.

Los medicamentos podrían ayudar a prevenir o reducir los efectos secundarios del tratamiento, o a controlar ciertos efectos secundarios una vez que ocurran. Debido a que usted puede desarrollar estos síntomas por el tratamiento o por el cáncer en sí mismo, es esencial que los discuta con su médico cuando los perciba y que le pregunte si alguno de estos medicamentos es apropiado para usted.

Medicamentos para ayudar a controlar las náuseas y los vómitos

Los medicamentos antinauseosos, también llamados antieméticos, se administran para tratar las náuseas y los vómitos, los cuales pueden ser causados por quimioterapia, radioterapia, cirugía u otros aspectos del cáncer y su tratamiento.

Los medicamentos antinauseosos administrados por prescripción incluyen los siguientes:

  • Dexametasona (Decadron)
  • Dronabinol (Marinol)
  • Granisetrón (Kytril)
  • Lorazepam (Ativan)
  • Metoclopramida (Octamida, Metoclopramida Intensol, Reglan)
  • Ondansetrón (Zofran)
  • Proclorperazina (Compazina)

Los efectos secundarios comunes para la dexametasona incluyen:

  • Malestar estomacal, vómitos
  • Dolor de cabeza
  • Mareos
  • Insomnio
  • Inquietud
  • Depresión
  • Ansiedad
  • Acné
  • Creciente crecimiento del cabello
  • Moretones de fácil aparición
  • Periodos menstruales irregulares o ausentes

Los efectos secundarios comunes para el dolasetron incluyen:

  • Diarrea
  • Dolor de cabeza
  • Dolor abdominal o estomacal

Los efectos secundarios comunes para el dronabinol incluyen:

Los efectos secundarios comunes para el granisetrón incluyen:

  • Dolor abdominal
  • Estreñimiento
  • Diarrea
  • Dolor de cabeza
  • Cansancio o debilidad inusuales

Los efectos secundarios comunes para el lorazepam incluyen:

  • Torpeza o inestabilidad
  • Aturdimiento o mareos
  • Somnolencia
  • Articular mal al hablar

La proclorperazina se puede tomar por vía oral, mediante inyección o mediante un supositorio. Ondansetron y granisetrón se pueden tomar oralmente o como inyecciones. Metoclopramida por lo general se administra mediante inyección.

Los efectos secundarios comunes para la proclorperazina incluyen:

  • Visión borrosa, cambio en la visión de color o dificultad para ver en la noche
  • Desmayo
  • Pérdida de equilibrio
  • Inquietud o necesidad de seguir moviéndose
  • Arrastrar los pies al caminar
  • Rigidez de brazos o piernas
  • Temblores y sacudidas de las manos y dedos de las manos

Los efectos secundarios comunes para la metoclopramida incluyen:

  • Diarrea (en altas dosis)
  • Somnolencia
  • Inquietud

Los efectos secundarios comunes para el ondansetron incluyen:

  • Estreñimiento
  • Diarrea
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza

Medicamentos para reducir el dolor

Para ayudar a controlar el dolor, es posible que el médico le recomiende medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE). También podrían prescribirle corticoesteroides o analgésicos opiáceos.

Medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (NSAID)

Los NSAID se usan para aliviar el dolor y la inflamación. Usted podría experimentar dolor e inflamación por una variedad de razones, como:

  • Dolor a causa del cáncer que se ha propagado a sus huesos
  • Edema (acumulación de líquido en las células) causado por tumores o tratamiento

Los AINE incluyen lo siguiente:

  • Antagonistas COX 2 (Celebrex)
  • Ibuprofeno
  • Naproxeno

Los efectos secundarios comunes de los NSAID incluyen:

  • Calambres estomacales, dolor o malestar
  • Mareos, somnolencia o aturdimiento
  • Dolor de cabeza
  • Acidez estomacal, indigestión, náuseas o vómitos

Corticoesteroides

Como los NSAID, los corticoesteroides ayudan a minimizar la inflamación y a aliviar el dolor a causa de inflamación.

Los corticoesteroides incluyen los siguientes:

  • Dexametasona (Cortastat, Decadrol, Decadrón, Dexametasona Intensol, Dexasona, Hexadrol, Mimetasona, Primetasona)
  • Prednisona (Cordrol, Deltasona, Liquid Pred, Meticortén, Orasona, Prednicot, Prednisona Intensol)

Los efectos secundarios comunes de los corticoesteroides incluyen:

  • Apetito incrementado
  • Indigestión
  • Nerviosismo o inquietud

Analgésicos opiáceos

Los analgésicos opiáceos actúan sobre el sistema nervioso central para aliviar el dolor. Estos medicamentos pueden ser muy eficaces. Sin embargo, se deben usar con cuidado debido a los efectos secundarios. La adicción no es frecuente en los pacientes que utilizan estos medicamentos de manera adecuada para controlar el dolor. Si debe tomar uno de estos medicamentos durante un período prolongado, su médico lo controlará estrictamente.

Los analgésicos opiáceos incluyen los siguientes:

  • Parche transdérmico de fentanilo (Duragesic)
  • Hidrocodona (Dilaudid, Hidrostat)
  • Metadona (Dolofina, Metadose)
  • Morfina (Astramorph PF, Duramorph, Kadian, MS Contin, Rescudose, Roxanol)
  • Oxicodona (Roxicodone, OxyContin)

Con frecuencia, el acetaminofeno se combina con analgésico opiáceo para proporcionar mejor alivio al dolor que cualquiera de los dos medicamentos usados solos. Y en algunos casos, se necesitan dosis más bajas de cada medicamento para alcanzar alivio al dolor. Los ejemplos de tales medicamentos incluyen los siguientes:

  • Paracetamol con hidrocodona (Vicodin)
  • Paracetamol con oxicodona (Percocet)

Los efectos secundarios más comunes de los analgésicos opiáceos incluyen:

  • Mareos, aturdimiento o sensación de desmayo
  • Somnolencia
  • Náuseas o vómitos
  • Estreñimiento: un estudio descubrió que el medicamento metilnaltrexona (Relistor) puede aliviar rápidamente este efecto secundario.

Medicamentos para apoyar sus células sanguíneas

Durante el tratamiento para el cáncer, las células sanguíneas se pueden destruir junto con células cancerosas. A los medicamentos administrados para tratar este problema se los llama medicamentos de apoyo a células madre sanguíneas e incluyen los siguientes:

  • Darbepoetina alfa (Aranesp)
  • Epoetina /EPO/Eritropoietina (Epogen, Procrit)
  • Filgrastim /G-CSF (Neupogen)
  • Oprelvequina (Neumega)
  • Pegfilgrastim (Neulasta)

Filgrastim ayuda a que su médula ósea produzca nuevos glóbulos blancos, lo cual podría ayudar a su cuerpo a combatir infecciones. Por lo tanto, filgrastim ayuda a reducir su riesgo de infección.

Epoetina ayuda a que su médula ósea produzca nuevos glóbulos rojos. Los niveles bajos de glóbulos rojos pueden conllevar a la anemia; por lo tanto, la epoetina ayuda a reducir su riesgo para esta afección. El medicamento es bastante eficaz, pero tiene un retraso de dos semanas entre el momento de la inyección y el momento en el que su conteo de glóbulos rojos realmente comienza a regresar. No se usa como un "remedio rápido" para un conteo bajo de glóbulos rojos. Por lo general se lleva a cabo una transfusión sanguínea si usted necesita recuperar su conteo de glóbulos rojos más rápido.

Oprelvequina es un factor de crecimiento plaquetario. Las plaquetas ayudan a que la sangre coagule, así que conteos muy bajos pueden conllevar a una hemorragia seria. Si sus conteos de plaquetas descienden (por lo general debajo de 10.000), podría necesitar transfusiones.

Los medicamentos de apoyo a células madre sanguíneas se administran mediante una inyección en el consultorio del médico.

Los efectos secundarios comunes para la alfa darbepoetina incluyen:

  • Cambios en la presión arterial
  • Dolores musculares
  • Dolores de cabeza
  • Diarrea

Los efectos secundarios comunes para el filgrastim incluyen:

  • Dolor de cabeza
  • Dolor en brazos o en piernas
  • Dolor en articulaciones o músculos
  • Dolor en la parte baja de la espalda o pelvis
  • Exantema cutáneo o comezón

Los efectos secundarios comunes para la forepoetina incluyen:

  • Tos, estornudos o dolor de garganta
  • Fiebre
  • Inflamación del rostro, dedos de las manos, tobillos, pies o parte baja de las piernas
  • Aumento de peso

Los efectos secundarios comunes para el pegfilgrastim incluyen:

  • Dolor de huesos
  • Síntomas similares a la gripe
  • Náuseas/vómitos
  • Falta de aliento