La enfermedad cardiovascular (ECV) es una complicación y causa de muerte prematura entre personas con diabetes. Lamentablemente, muchas personas con diabetes no entienden el riesgo de una enfermedad cardiovascular o qué pueden hacer para evitarlo.

La diabetes es un trastorno en el que el organismo no genera insulina, no genera suficiente insulina o no usa correctamente la insulina que genera (resistencia a la insulina). La insulina ayuda a metabolizar la glucosa, la principal fuente de energía del cuerpo. Sin insulina, la glucosa de los alimentos no puede entrar a las células. La glucosa se acumula en la sangre, y los tejidos corporales no reciben energía. Con el tiempo, los niveles altos y persistentes de glucosa en sangre pueden dañar las arterias, los riñones, los ojos, los nervios y otros tejidos.

Los adultos con diabetes tienen de 2 a 4 veces más probabilidades de padecer una ECV que las personas sin diabetes. En las personas con diabetes, los niveles altos de glucosa en sangre se asocian con el desarrollo de aterosclerosis. Esta es una condición en la que los depósitos grasos, denominados “placa”, dañan las paredes de las arterias y provocan que estas se estrechen y endurezcan. La ateroesclerosis, una de las principales causas de ECV, interfiere en el flujo sanguíneo y, finalmente, conduce a varias manifestaciones de ECV que incluyen lo siguiente:

¿Por qué existe un riesgo?

Las personas con diabetes tipo 2 con frecuencia tienen un mayor riesgo de padecer una ECV por los siguientes motivos:

  • Sus plaquetas tienen una tendencia adicional a acumularse, lo que conlleva problemas de coagulación y flujo sanguíneo escaso.
  • Tienen tasas más elevadas de presión arterial alta y obesidad.
  • Tienden a tener trastornos lipídicos, en particular, niveles altos de LDL o colesterol “malo”, niveles bajos de HDL o colesterol “bueno” y aumento de los niveles de triglicéridos.
¿Cuáles son los grupos de alto riesgo?

Aquellos con el riesgo más alto de padecer diabetes y sus complicaciones de ECV incluyen:

  • Personas con antecedentes de diabetes en la familia
  • Personas con sobrepeso y obesas, especialmente con sobrepeso alrededor de la cintura
  • Personas mayores
  • Poblaciones especiales
    • Afroamericanos
    • Hispanos/Latinoamericanos
    • Estadounidenses nativos
    • Asiáticoamericanos
    • Isleños del Pacífico
  • Las personas con diabetes que fuman duplican el riesgo de padecer ECV.