La vitamina B 6 juega un papel primordial en producir las proteínas, hormonas y neurotransmisores (químicos que llevan señales entre las neuronas). Ya que la deficiencia leve de vitamina B 6 es común, ésta es una vitamina que probablemente vale la pena tomar como un seguro.

No obstante, hay poca evidencia de que el tomar vitamina B 6 por arriba de las necesidades nutricionales ofrezca beneficios en el tratamiento de cualquier enfermedad particular, excepto náuseas del embarazo (náuseas matutinas).

Los requerimientos de vitamina B 6 se incrementan con la edad. Las recomendaciones oficiales de los Estados Unidos y Canadá sobre la ingestión diaria son como siguen:

  • Bebés 0 - 6 meses, 0.1 mg
    7 - 12 meses, 0.3 mg
  • Niños 1 - 3 años, 0.5 mg
    4 - 8 años, 0.6 mg
    9 - 13 años, 1.0 mg
  • Hombres 14 - 50 años, 1.3 mg
    51 años y más, 1.7 mg
  • Mujeres 14 - 18 años, 1.2 mg
    19 - 50 años, 1.3 mg
    51 años y más, 1.5 mg
  • Mujeres embarazadas, 1.9 mg
  • Mujeres lactando, 2.0 mg

Las deficiencias graves de vitamina B 6 son raras, pero las deficiencias leves son extremadamente comunes. En una encuesta de 11,658 adultos, se encontró que el 71% de hombres y el 90% de mujeres tenían dietas deficientes en B 6.1 La vitamina B 6es la vitamina soluble en agua más comúnmente deficiente en los ancianos,2y también en los niños, que con frecuencia no obtienen lo suficiente.3Además, se ha presentado evidencia de que las ingestiones diarias recomendadas deben incrementarse.4

La deficiencia de B 6 podría empeorarse por el uso de hidralazina(para la presión arterial alta),5penicilamina(usada para la artritis reumatoide y ciertas enfermedades raras),6teofilina(un antiguo medicamento para el asma),7 - 11Inhibidores MAO,12 y el medicamento antituberculosis isoniazida(INH por sus siglas en inglés),13 - 16 todos los cuales se piensa que interfieren con B 6 en algún grado. Buenas fuentes de B 6 incluyen levadura nutritiva (torula), levadura de cerveza, semillas de girasol, germen de trigo, soya, nueces, lentejas, habas, harina de trigo entero, plátanos y aguacates.