El trébol de olor, muy popular como alimento para los animales de pastura, también se usa médicamente. Contiene varias sustancias en la familia coumarina. Se piensa que estos químicos ayudan a fortalecer las paredes de los vasos y los nódulos sanguíneos. No obstante, no hay más que evidencia preliminar de que el trébol de olor sea efectivo para alguna enfermedad médica. Además, el uso del trébol de olor presenta algunas preocupaciones de seguridad. (Vea Temas de Seguridad para más información)

El nombre Meliloto se origina de la palabra griega para miel, meli y un término para plantas similares a los tréboles, lotos. Hay cuatro especies comunes en este género de orígenes europeos: Melilotus alba, M. indica, M. officinalis y M. altissimus.

Las hojas frescas o secas y los tallos florecientes del trébol de olor se usaron tradicionalmente como un diurético.