La glicina es el más simple de los 20 diferentes aminoácidos usados como bloques edificantes de proteínas para su cuerpo. Funciona en armonía con la glutamina, una sustancia que juega un papel importante en la función cerebral. La glicina ha mostrado cierta promesa como una ayuda en el tratamiento de la esquizofrenia y puede tener otros usos relacionados con el cerebro también, tales como aumentar la función mental. Desafortunadamente, parece haber cierto riesgo de interacciones con medicamentos antipsicóticos más reciente (vea Cuestiones de Seguridad abajo).

Su cuerpo es capaz de producir glicina usando otro aminoácido, la serina. Debido a que usted puede producir glicina, usted no tiene realmente que consumirla, por eso es llamada un "aminoácido no esencial." La mayoría de nosotros obtenemos casi 2 gramos (g) de glicina al día de los alimentos que regularmente comemos de todas maneras. Esta glicina dietética proviene principalmente de alimentos altos en proteína como carne, pescado, productos lácteos y legumbres. Sin embargo, para tratar ciertas enfermedades, podrían ser útiles cantidades mucho más grandes de las que se consumen normalmente; tales dosis elevadas sólo pueden ser obtenidas al tomar suplementos.