Remontándose 300 millones de años, el ginkgo es la especie de árbol sobreviviente más antigua. Aunque se extinguió en Europa durante la Era de Hielo, el ginkgo sobrevivió en China, Japón y en otras partes de Asia Oriental. Se ha cultivado extensamente tanto para propósitos ceremoniales como médicos y algunos árboles particularmente reverenciados han sido cuidados afectuosamente por más de 1,000 años.

En la herbolaria tradicional china, se ha usado té preparado con semillas de ginkgo para numerosos problemas, de manera más particular para el asma y otras enfermedades respiratorias. La hoja no se usaba. Pero en la década de los 50's, investigadores alemanes empezaron a examinar las posibilidades médicas de los extractos de la hoja del ginkgo en lugar de los remedios que usaban semillas. Por lo tanto, las preparaciones modernas de ginkgo no son las mismas que la hierba china tradicional y con frecuencia las comparaciones hechas son incorrectas.

Actualmente, el ginkgo es la hierba más extensamente recetada en Alemania, alcanzando una cuenta total de prescripción de más de 6 millones en 1995.1 Los médicos alemanes consideran que es tan efectiva como cualquier tratamiento de medicamentos para la enfermedad de Alzheimery otras formas severas de deterioro de la memoria y de la función mental.2 – 7 Según algunos pero no todos los estudios, el ginkgo también puede ser útil para mejorar la memoriaen ancianos con formas más leves de pérdida de memoria.8 - 14, 73, 103 Evidencia poco convincente insinúa que el ginkgo (solo o en combinación con ginseng o vinpocetina) puede ser útil para mejorar la memoria en los jóvenes.15 - 18, 90

La Germany's Commission E también recomienda el ginkgo para el tratamiento de la circulación restringida en las piernas debido al endurecimiento de las arterias conocido como claudicación intermitente.19 - 22

Ensayos clínicos preliminares doble ciego sugieren que el ginkgo también puede ser útil para el PMS,29mal de las alturas,30, 102glaucoma,72degeneración macular,68, 71vértigo,31 y pérdida repentina de la audición.32, 33

Aunque los resultados del estudio se contradicen, tras pensarlo mucho la evidencia sugiere que el ginkgo no es útil para el tinitus(zumbido en el oído).34 - 39, 96

Numerosos reportes de casos y estudios no controlados plantearon esperanzas de que el ginkgo podría ser un tratamiento efectivo para la impotencia o la dificultad para lograr el orgasmoque pueden ser causadas por ciertos medicamentos antidepresivos.23 - 27 Sin embargo, como siempre, son necesarios estudios doble ciego controlados por placebo para establecer verdaderamente la eficacia (consulte ¿Por Quélas Terapias ComplementariasDependen de Estudios Doble Ciego?). Cuando finalmente se llevó a cabo un estudio apropiado, los resultados indicaron que en realidad el ginkgo no proporciona este beneficio.70(Otro estudio doble ciego tampoco logró encontrar beneficios,91 pero usó una forma inapropiada de ginkgo.)

Puesto que se ha encontrado que el ginkgo aumenta la circulación en las yemas de los dedos 42 se ha recomendado como un tratamiento para el fenómeno de Raynaud, una enfermedad en la cual los vasos sanguíneos pequeños de los dedos de las manos y de los pies se contraen. Un ensayo clínico pequeño doble ciego controlado por placebo de 10 semanas de duración encontró que el uso de ginkgo en una dosis muy alta de 120 mg 3 veces al día redujo el número de ataques de Raynaud.69

Investigación china sugiere que el ginkgo podría mejorar los efectos de los medicamentos usados para la esquizofrenia (tanto los medicamentos con fenotiazinas como con antipsicóticos atípicos28, 93).

Un estudio abiertoevaluó la terapia de combinación con extracto de ginkgo y el medicamento de quimioterapia 5FU para el tratamiento de cáncer pancreático, con la hipótesis de que el ginkgo podría aumentar el flujo sanguíneo al tumor y ayudar de ese modo a que el 5FU penetre mejor.40 Los resultados fueron prometedores, pero se debe llevar a cabo mucho mejor investigación antes que el ginkgo pueda ser recomendado para este uso.

El ginkgo también ha sido recomendado como tratamiento para la depresión y la retinopatía diabética pero existe poca evidencia de que sea efectiva para estas enfermedades. Nota: Existen algunas preocupaciones teóricas de seguridad con respecto al ginkgo y la diabetes. Consulte la sección de Cuestiones de Seguridad para obtener más información.