La dermatitis seborreica es una inflamación de las capas superiores de la piel que causa escamas en el cuero cabelludo, cara y otras partes del cuerpo. Cuando afecta a los recién nacidos, se llama casquillo de horquilla.

La dermatitis seborreica empieza gradualmente. En adultos, con frecuencia aparece como una enfermedad similar a la caspa, pero implicando mayor inflamación del cuero cabelludo; podrían ocurrir picazón, ardor o pérdida de cabello. La seborrea también podría afectar a la piel detrás de los oídos, en las cejas, en el puente de la nariz, alrededor de la nariz o en el tronco.

Además de la inflamación del cuero cabelludo, los recién nacidos con casquillo de horquilla podrían tener protuberancias rojas en su cara, escamas detrás de los oídos o un sarpullido persistente por pañal. Los niños más grandes con dermatitis seborreica podrían desarrollar una erupción cutánea gruesa y escamosa.

La seborrea tiende a provenir de las familias y con frecuencia empeora durante el clima frío. Los investigadores no saben que la causa y no han encontrado una cura, pero hay formas de controlar la enfermedad. Los champúes especiales que contienen sulfuro de selenio, zinc con piritiona, ácido de sulfuro o alquitrán podrían ser útiles para la caspa de adultos asociada con la seborrea.

Los corticosteroides podrían usarse para las lesiones intensamente inflamatorias; pero los tratamientos más suaves, tal como el ácido salicílico en el aceite mineral o champú medicinal para bebé, se usan para tratar a los niños pequeños y a los bebés que tengan erupciones en el cuero cabelludo.

Existe evidencia de que la hierba aloe podría ofrecer alivio a la gente con dermatitis seborreica.

Aloe

El gel dentro de las hojas similares al cactus de la planta aloe ( Aloe vera) ha sido usado tradicionalmente para tratar las quemaduras y cortadas. Mientras podría no ser efectivo para este propósito, un estudio reciente indica que el aloe podría ayudar a aliviar los síntomas de la dermatitis seborreica.

En este estudio doble ciego controlado por placebo, 44 adultos con dermatitis seborreica aplicaron ya fuera pomada de aloe o una crema con placebo a las áreas afectadas 2 veces al día de 4 a seis semanas. Comparados con el grupo de placebo, aquellos que usaron aloe reportaron que sus síntomas mejoraron significativamente (62% contra 25%). Los doctores que examinaron a los pacientes también concluyeron que los que usaron aloe tuvieron una significativa reducción en las escamas, picazón y el número de áreas afectadas.1

Para más información, incluyendo dosis y temas de seguridad, vea completo el artículo aloe.