La neumonía es una seria infección de los pulmones que ocasiona que los sacos de aire en los pulmones se llenen con pus y con otros líquidos. Cualquiera de estos agentes puede causar la infección: bacterias, virus, hongos y micoplasma. En general, la neumonía se divide en dos tipos: extrahospitalaria u hospitalaria o adquirida en residencias de ancianos.

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Usted podría contraer neumonía simplemente porque tuvo contacto con un organismo que usted respiró y llevó a sus pulmones. El que se enferme o no depende del grado de contagio del organismo, de la cantidad de organismos que inhale y de la capacidad de su sistema inmunitario para combatir la infección.

En los Estados Unidos, la neumonía es una enfermedad muy común, en particular, en adultos de edad avanzada.