Image for iron El hierro es un mineral que se encuentra en cada célula viva. El hierro existe en dos formas: heme y no heme. El hierro heme es parte de las moléculas de hemoglobina y mioglobina en tejidos de animales. Aproximadamente el 40% del hierro en la carne se presenta en la forma de heme. El hierro no heme proviene de los tejidos de los animales además de la hemoglobina y mioglobina y de tejidos de las plantas. Se encuentra en las carnes, huevos, leche, verduras, granos y otros alimentos de las plantas. El cuerpo absorbe hierro heme con mucho más eficiencia que el hierro no heme. La mayor cantidad de hierro en nuestra dieta proviene de alimentos, tales como panes y cereales que están fortificadas con este material. La anemia por deficiencia de hierro es la forma más común de desnutrición en todo el mundo.

Las funciones del hierro incluyen:

  • En la hemoglobina, transportar oxígeno a las células en todo el cuerpo
  • En la mioglobina, retener oxígeno dentro de las células, especialmente células de los músculos cardiacos y óseos
  • Formar colágeno, el cual es la principal proteína que forma el tejido conectivo, cartílago y hueso
  • Ayudar a combatir infecciones al sintetizar ciertas enzimas que se necesitan para la función inmunológica
  • Ayudar a convertir betacaroteno en vitamina A
  • Ayudar a crear aminoácidos, los cuales forman bloques de proteína
  • Ayudar a las vías de desintoxicación de medicamento en el hígado
  • Formar parte de una enzima que es esencial para la producción de varios neurotransmisores
  • Sintetizar componentes celulares que son importantes para el metabolismo