El consumo de sodio puede ser un factor principal en la aparición de presión arterial alta, que es un factor de riesgo importante de ataques al corazón y accidentes cerebrovasculares. El riesgo de padecer presión arterial alta aumenta con la edad.

Un buen porcentaje del público general se puede describir como “sensible a la sal”. Esto significa que su presión arterial es propensa a aumentar cuando su alimentación es alta en sodio y, en cambio, su presión arterial puede bajar al limitar el consumo diario de sodio.

La sensibilidad a la sal es difícil de diagnosticar con precisión. Es por eso, que las recomendaciones para el consumo de sodio apropiadas, son sujeto de debate entre los expertos en nutrición. Muchos creen que todas las personas deberían limitar su consumo de sodio ya sea para prevenir o tratar la hipertensión, sin importar su nivel actual de presión arterial. Las últimas pautas alimentarias de los Estados Unidos (2010) sugieren que idealmente no se deben consumir más de 2.300 mg de sodio al día. Las personas con presión arterial elevada, personas mayores de 50 años, afroamericanos, personas con diabetes y personas con enfermedad renal deben limitar el consumo de sodio a 1.500 mg al día.

Un importante estudio en esta área es el DASH (Enfoques dietéticos para detener la hipertensión). Este estudio encontró que una dieta rica en frutas, vegetales y productos lácteos bajos en grasa y bajos en grasa saturada, colesterol y grasa saturada (ahora llamada la dieta DASH) ayudó a disminuir la presión arterial.

La segunda fase del estudio encontró mayores reducciones en la presión arterial cuando la dieta DASH se combinó con un consumo de sodio de no más de 2.400 mg al día. La combinación de la dieta DASH y un consumo de sodio de no más de 1.600 mg al día fue tan eficaz para controlar la presión arterial como la farmacoterapia que involucra un solo fármaco antihipertensor. Para algunas personas con presión alta leve, la dieta sola podría ser un medio eficaz para controlar la presión arterial si incluye las cantidades de calcio y potasio adecuadas y es restringida en sodio.

El sodio se encuentra en muchos alimentos. Algunos son obvios, pero otros podrían sorprenderle.

Principales fuentes alimenticias

El cloruro de sodio, más conocido como sal de mesa, constituye la principal fuente de sodio alimenticio. Alrededor de la tercera parte a la mitad del sodio que consumimos se agrega durante la cocción o en la mesa.

La comida rápida y los alimentos procesados comercialmente (enlatados, congelados, instantáneos) también añaden una cantidad considerable de sodio a la dieta típica estadounidense. Estos incluyen:

  • Consomé de res
  • Salsa de tomate
  • Sopas comerciales
  • Papas a la francesa
  • Salsas de carne
  • Aceitunas
  • Encurtidos
  • Papas fritas
  • Alimentos de bocadillos salados
  • Sándwiches de carne
  • Salsas
  • Chucrut
  • Productos a base de tomate

El sodio se encuentra en forma natural en:

  • Huevos
  • Pescado
  • Carnes
  • Productos lácteos
  • Carne de aves
  • Mariscos
  • Agua dulce
Leer las etiquetas de los alimentos

Todos los productos alimenticios contienen una etiqueta con la Información nutricional, que señala la cantidad de sodio contenida en el producto. Los siguientes términos se utilizan también en el embalaje de los alimentos:

Término en la etiqueta de los alimentos Significado
Libre de sodio Menos de 5 mg/por porción
Muy bajo en sodio 35 mg o menos/por porción
Bajo nivel de sodio 140 mg o menos/por porción
Reducido en sodio 25% de reducción del sodio contenido en el producto original
Sin sal, no contiene sal, sin sal adicionada Procesado sin sal cuando por lo general se utiliza sal en el proceso