La LMP es una enfermedad poco frecuente, de avance lenta, que afecta el sistema nervioso. Es provocada por una infección viral de los oligodentrocitos. Dichas células producen mielina.

Neurona
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La LMP es causada por un papovavirus conocido como virus JC. En la mayoría de las personas, esta infección se adquiere durante la infancia y no produce ninguna enfermedad. Luego, se reactiva en algún momento de la vida en personas con el sistema inmunitario inhibido (p. ej., VIH o SIDA).