La ataxia de Friedreich es una enfermedad heredada muy poco común que causa daño progresivo al sistema nervioso. Ataxia se refiere a problemas de coordinación e inestabilidad. La ataxia de Friedreich causa degeneración de neuronas en la columna vertebral que controlan el movimiento, así como nervios sensoriales que ayudan en la coordinación. En etapas posteriores, se puede desarrollar lesión celular adicional en el corazón y páncreas.

El Sistema Nervioso
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La causa de la ataxia de Friedreich es una mutación en el gen frataxin, que se localiza en el cromosoma 9q13. Para desarrollar esta enfermedad, una persona debe heredar una copia del gen defectuoso por parte de cada padre. Sin embargo, la mayoría de los casos es esporádica, sin que existan antecedentes familiares del trastorno.