La ictericia (hiperbilirrubinemia) se caracteriza por una coloración amarillenta de la piel y, a veces, los ojos del bebé. Sucede durante la primera semana de la vida. Existen muchos tipos de ictericia, incluso:

  • Ictericia fisiológica
  • Ictericia lactante
  • Ictericia por leche materna (síndrome de ictericia por leche humana)
  • Ictericia ocasionada por hemólisis o incremento de la producción de bilirrubina
  • Ictericia causada por disfunción hepática (debido a errores innatos del metabolismo, prematuridad o deficiencias enzimáticas)

Bebé con ictericia
Bebé con ictericia
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La coloración amarillenta es causada por la bilirrubina, un producto de desecho creado por el cuerpo cuando se destruyen los glóbulos rojos en el curso normal del metabolismo. Si usted no está seguro si la piel de su bebé está o no amarillenta por la ictericia, observe al bebé desnudo bajo una luz natural o una fluorescente. Presione con suavidad la frente o el pecho del bebé y observe la piel a medida que el color regresa.

Esta enfermedad puede tratarse fácilmente; contacte con su médico si usted cree que su bebé puede tener ictericia de recién nacido.

  • Ictericia fisiológica: suele tener un nivel máximo de bilirrubina equivalente a 15 o menor.
    • Se cree que es el resultado del incremento del nivel de bilirrubina que ocurre después de la desintegración de los glóbulos rojos fetales.
    • El organismo del bebé no logra eliminar la bilirrubina de manera eficiente durante los primeros días de vida, y la acumulación de esta sustancia es lo que provoca el color amarillento en la piel.
  • Ictericia lactante: se da aproximadamente en el 13% de los bebés lactantes.
    • Ocurre cuando el bebé no ingiere suficiente leche materna, lo que provoca deshidratación e ingesta insuficiente de calorías.
  • Ictericia por leche materna: se da aproximadamente en el 2% de los bebés.
    • Puede causarla una sustancia en la leche materna que bloquea la eliminación de la bilirrubina.
    • Dejar de amamantar por un par de días permite que la bilirrubina se reduzca; después es seguro reanudar la lactancia.
  • Hemólisis
    • Ocasionada por la desintegración masiva de glóbulos rojos.
    • Dos causas posibles son la enfermedad Rh y la incompatibilidad de grupo sanguíneo.
    • Este tipo de ictericia ocurrirá dentro de las primeras 24 horas de vida, antes de que el bebé deje el hospital, y puede ser dañina.
  • Disfunción hepática
    • Puede ocurrir debido a una infección u otra afección que no permita que el hígado funcione correctamente.
    • Usualmente ocurre antes de que el bebé abandone el hospital.