La polisomnografía es un estudio de los ciclos y del comportamiento del sueño, usualmente se realiza durante toda la noche en un centro del sueño. Este estudio involucra la observación de una persona cuando duerme mientras continuamente se grafican las ondas cerebrales, la actividad muscular, la respiración, los movimientos oculares y los ritmos cardiacos.

Este estudio permite que los doctores rastreen las diferentes etapas del sueño, llamados movimiento no rápido del ojo (NREM, por sus siglas en inglés) y movimiento rápido del sueño (REM, por sus siglas en inglés) del sueño, el cual se asocia con los sueño. La prueba puede detectar otras características y sucesos como:

  • La cantidad de veces que se despierta
  • Sonambulismo
  • Pesadillas
  • Trastorno periódico del movimiento de extremidades
Además, el estudio puede evaluar los desórdenes del sueño. Éstos incluyen:

  • Dificultad para conciliar el sueño o para permanecer dormido ( insomnio)
  • Respiración irregular que se detiene mientras duerme (apnea)
  • Problemas relacionados con dormirse repentinamente durante el día ( narcolepsia)

Un estudio del sueño también puede realizarse para ayudar a establecer un tratamiento para los desórdenes respiratorios relacionados con el sueño o para mostrar porqué un tratamiento no está funcionando.