La poliarteritis nodosa es una enfermedad autoinmune. Su sistema inmune es el sistema de defensa de su cuerpo. Este combate las enfermedades y las infecciones. Una enfermedad autoinmune es una condición en la que el sistema inmune de su cuerpo por error ataca a su propio cuerpo. Con la poliarteritis nodosa, las arterias de tamaño mediano y pequeño (vasos sanguíneos que transportan la sangre desde el corazón hacia el resto del cuerpo) se inflaman y se dañan. La inflamación de las arterias afecta muchos órganos diferentes, incluso:

  • Piel
  • El sistema nervioso central (parte del sistema nervioso que incluye al cerebro y a la médula espinal)
  • Nervios periféricos (los nervios de los pies, manos, piernas, brazos y rostro)
  • Tracto gastrointestinal (parte del sistema digestivo que incluye a la boca, el esófago, el estómago y los intestinos)
  • Riñones
  • Corazón
  • Articulaciones
  • El oído, la nariz y la garganta
  • Pulmones

Aunque la poliarteritis nodosa es una enfermedad rara, es una condición potencialmente seria que requiere del cuidado de su médico. Cuanto más pronto se trate la poliarteritis nodosa, mejor será el resultado. Si usted sospecha que tiene esta condición, consulte a su médico inmediatamente.

La causa de la poliarteritis nodosa es desconocida. En casos poco frecuentes, sin embargo, se observa con infección del virus hepatitis B o leucemia de las células pilosas.