La enfermedad de Whipple es un raro desorden infeccioso. Es causado por una bacteria llamada Tropheryma whippleii. Puede afectar muchas partes del cuerpo. El intestino delgado es el principal órgano afectado. Otras áreas frecuentes incluyen las articulaciones, el corazón, el sistema nervioso, el cerebro, los pulmones, los ojos y la piel. La enfermedad de Whipple ocurre principalmente en hombres de edad madura.

La enfermedad de Whipple es causada por un tipo específico de bacteria. Esta causa cambios anormales en la pared del intestino delgado. Dichos cambios interrumpen la bilis. Esta es una estructura pequeña similar a un dedo que se adhiere a la parte externa de la pared del intestino y ayuda en la absorción de nutrientes. Como resultado, algunos nutrientes no son absorbidos apropiadamente y no llegan al resto del cuerpo.

No existe ninguna evidencia de que la enfermedad de Whipple se contagie de una a otra persona. Sin embargo, existen algunas pruebas que confirman la presencia de la bacteria en personas saludables. Esto sugiere que los pocos individuos que desarrollan la enfermedad tiene una respuesta anormal a la bacteria. Algunas personas que padecen la enfermedad de Whipple pueden tener un defecto genético que los vuelve más propensos a desarrollar la enfermedad.

Corte transversal del intestino con bilis
Corte transversal del intestino
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