El coma es la disminución del estado de conciencia profundo del cual no se puede despertar a una persona. Una persona que está en coma no puede reaccionar ante lo que sucede a su alrededor.

Normalmente, la información en una persona es pasada a través del tronco cerebral hacia el cerebro. Esa información le permite estar consciente y reaccionar ante lo que sucede a su alrededor. Cuando este sistema falla, la persona es incapaz de responder a otras personas y a otros estímulos a su alrededor, y puede resultar en estado de coma.

El Tronco Encefálico y la Corteza Cerebral
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El estado de coma puede ser causado por:

  • Trauma en la cabeza, comúnmente causado por:
    • Accidentes en vehículos motorizados
    • Violencia
    • Caídas
  • Trastorno cerebral primario
  • Falta de oxígeno al cerebro debido a:
  • Grave enfermedad general:
    • Infecciones severas del cuerpo
    • Insuficiencia renal o hepática aguda
    • Niveles altos de dióxido de carbono
    • Envenenamiento por monóxido de carbono
    • Toxicidad por veneno, medicamento, alcohol o drogas
    • Niveles hormonales anormales, como de las glándulas tiroides o las adrenales
    • Concentraciones séricas de calcio y magnesio
    • Niveles de azúcar muy altos o muy bajos
    • Temperaturas muy altas o muy bajas
    • Deficiencia nutricional severa
    • Insuficiencia hepática
    • Insuficiencia renal
    • Enfermedades metabólicas heredadas