La demencia vascular es la tercera causa más frecuente de demencia. Es causada por enfermedad de los vasos sanguíneos pequeños del cerebro. Las partes del cerebro llamadas materia blanca (así como la materia gris subcortical) se lesionan, con frecuencia debido a pequeñas apoplejías múltiples.

Vasos sanguíneos cerebrales saludables y lesionados
Flujo de sangre y ausencia del flujo de sangre al cerebro
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La demencia vascular se manifiesta cuando las células debajo de la superficie del cerebro (la corteza) reciben una provisión inadecuada de oxígeno y de nutrientes y, una tras otra, mueren. Este proceso se debe al endurecimiento de los vasos sanguíneos dentro de la materia blanca del cerebro, lo que afecta la provisión de sangre. En consecuencia, el suministro de oxígeno y de nutrientes a las neuronas y las células de respaldo también se ven afectadas.

Se desconoce la causa exacta. Sin embargo, los factores que desempeñan una función en la causa de la enfermedad incluyen: