La adrenoleucodistrofia (ALD) ligada al cromosoma X es un trastorno genético hereditario poco frecuente. Se han descrito 34 tipos de ALD. La ALD ligada al cromosoma X es la categoría más común. La ALD provoca degeneración de:

  • La capa de mielina; aislante graso que cubre las fibras nerviosas del cerebro
  • La glándula adrenal y la corteza adrenal que la rodea; encargadas de la producción de hormonas vitales

Capa de mielina que rodea una fibra nerviosa
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Existen seis tipos de ALD ligada al cromosoma X:

  • ALD cerebral infantil
  • ALD en la adolescencia
  • Adrenomieloneuropatía
  • ALD cerebral en la edad adulta
  • Insuficiencia adrenal, únicamente
  • Heterocigotos sintomáticos

La ALD es causada por un gen defectuoso hereditario.

En las personas con ALD, el cuerpo no puede descomponer los ácidos grasos de manera adecuada. Eso provoca la acumulación de ácidos grasos saturados en el cerebro y en la corteza adrenal. En consecuencia, la capa de mielina del cerebro y la glándula adrenal se dañan.