El vitiligo es un trastorno en el cual se desarrollan manchas blancas en la piel. Las manchas también pueden aparecer en el pelo, los ojos y la boca. Pueden aparecer en cualquier parte del cuerpo.

Las manchas blancas se deben a la destrucción de las células melanocitos. Estas células de la piel fabrican pigmento. La pérdida de pigmento hace que la piel se aclare. Tiene un aspecto especialmente más claro en comparación con la piel normal cercana. Por esto, el vitiligo es más visible en las personas de piel más oscura.

La causa exacta de la pérdida del pigmento es desconocida. Las causas posibles incluyen:

  • El sistema inmunológico del cuerpo puede destruir los melanocitos
  • Los melanocitos se pueden destruir entre ellos mismos
  • Células nerviosas defectuosas se pueden convertir en sustancias tóxicas que perjudican los melanocitos

Es probable que un defecto genético haga a las células más vulnerables a los daños.