La acalasia es un desorden relativamente raro de la mucosa lisa del esófago. El esófago es un tubo muscular que transporta la comida y los líquidos desde la boca hacia el estómago. La acalasia dificulta su paso dentro del estómago desde el esófago.

Hay un músculo llamado esfínter esofágico inferior (EEI) donde el esófago se une con el estómago. Cuando no se está tragando, el EEI permanece cerrado para evitar que la comida, los líquidos y el ácido estomacal regresen a través del tubo esofágico. Al tragar, las señales nerviosas indican a los músculos que se contraigan para empujar la comida hacia abajo por el esófago (esta acción se llama peristaltismo) y permitir que el EEI se abra.

En el caso de las personas con acalasia, las células nerviosas en el tubo esofágico bajo y en el EEI no funcionan correctamente. Esto resulta en:

  • Actividad peristáltica (muscular) ausente
  • Falla del EEI para abrirse completamente

Mientras que la acalasia se asocia a la pérdida de células nerviosas en el esófago, la causa de este proceso es desconocida.