La traqueotomía es la creación por medios quirúrgicos de una abertura desde la parte externa del cuello a la tráquea. Se inserta un tubo en la abertura para permitir la respiración normal. Se realiza para sortear las obstrucciones que interfieren con la respiración. La abertura se denomina estoma o traqueostomía. Un estoma puede ser temporal o permanente.

En una emergencia, puede realizarse una cricotiroidotomía, Este tipo de vía respiratoria debe utilizarse solo temporalmente. Si la vía respiratoria se necesita por más de 48 horas, debe realizarse una traqueotomía estándar.

Traqueotomía
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La traqueotomía se usa para crear una vía respiratoria abierta. El objetivo es recuperar la respiración normal en las siguientes situaciones:

  • La vía respiratoria se obstruye en o por encima del nivel de la laringe (caja de voz), debido a:
    • Traumatismo en el área del cuello
    • Tumores que obstruyen las vías respiratorias superiores
  • Insuficiencia respiratoria que requiere asistencia mecánica de respiración a largo plazo, como en estos casos:
    • Lesión de la columna vertebral en el área del cuello
    • Infección o inflamación severas en los pulmones
  • Lesión del tracto respiratorio debido a haber respirado humo o vapor, o inhalado substancias corrosivas
  • Defectos de nacimiento en la tráquea o la laringe
  • Objeto extraño que bloquea la tráquea o la laringe