El ántrax es una infección provocada por una bacteria, que puede causar la muerte. La enfermedad es más frecuente en animales con pezuña, como el ganado vacuno y las cabras. En casos poco frecuentes, las personas pueden contagiarse el ántrax a través de animales infectados o de esporas de ántrax. La bacteria produce esporas que pueden sobrevivir en el ambiente por décadas.

Hay tres formas de ántrax humano, dependiendo por dónde entran las esporas del cuerpo:

  • Inhalación: al respirar esporas en el aire que llegan a los pulmones (cerca del 5% de los casos)
  • Cutánea (por piel): cuando las esporas entran en un corte o una ruptura de la piel (cerca del 95% de los casos)
  • Gastrointestinal: por ingerir esporas en alimentos crudos o mal cocidos (extremadamente poco frecuente)

Cómo entra el ántrax en el cuerpo a través de los pulmones
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El ántrax es causado por el bacillus anthracis. El ántrax se contrae por exposición a:

  • Animales infectados
  • Productos de animales infectados
  • Esporas

Al ingresar en el cuerpo, las esporas germinan. Esto significa que pasan a ser una bacteria activa. Se multiplican y liberan toxinas, lo que genera inflamación, hemorragia y muerte de tejido. Todas las formas de ántrax pueden causar la muerte. Solo entre el 10% y el 20% de los casos cutáneos que no se tratan son fatales. El ántrax por inhalación es provoca la muerte rápidamente una vez que se manifiestan los síntomas. La muerte puede ocurrir dentro de pocos días.