El astrocitoma es un tipo de tumor cerebral. Es un tumor maligno, cancerígeno que surge de las células pequeñas, con forma de estrella, del cerebro llamadas astrocitos. Los astrocitos son uno de varios tipos de células soporte del cerebro, llamadas células gliales. Un astrocitoma es un subtipo del grupo de tumores cerebrales llamados gliomas.

El astrocitoma es la forma más común de glioma. Puede aparecer en cualquier parte del cerebro, aunque se encuentra con más frecuencia en:

  • El cerebro (adultos): la parte más grande del encéfalo
  • El cerebelo: un parte más pequeña en la región posterior del encéfalo
  • Tronco encefálico: se conecta a la médula espinal
  • Nervios ópticos (niños): nervios que van desde el cerebro hasta los ojos

Tumor cerebral
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Cuando se diagnostica un astrocitoma, los factores más importantes son:

  • Grado del tumor (nivel de agresividad según la observación microscópica)
  • Tamaño
  • Localización
  • Grado de los efectos secundarios neurológicos producidos por el tumor
  • Edad del paciente

Estos factores determinan los síntomas, pronóstico y tratamiento.

Se desconoce la causa exacta. Algunas posibles causas de los tumores cerebrales incluyen:

  • Herencia
  • Ciertas ocupaciones
  • Factores ambientales
  • Virus