El autismo representa un espectro de trastornos cerebrales complejos que generan problemas sociales, de comportamiento y del lenguaje. La gente con autismo tiene dificultad para comunicarse y establecer relaciones. Esta gente puede estar preocupada, encasillada en conductas repetitivas y exhibir una inflexibilidad marcada. El autismo afecta a alrededor de 1 cada 1.000 niños.

El autismo es un trastorno del desarrollo neurológico; es decir, que es causado por problemas del desarrollo del cerebro. Los científicos investigan para encontrar respuestas a las causas que desarrollan estos problemas. Los estudios sugieren que:

  • Aparentemente el autismo es hereditario; pueden estar involucrados varios genes.
  • Los problemas durante el embarazo y el parto pueden interferir con el desarrollo normal del cerebro.
  • Algunas veces, el medio ambiente al que el niño está expuesto puede ser el factor.