El cerebro y la médula espinal están recubiertos por capas de tejido. Estas capas se denominan meninges. Determinadas bacterias pueden causar una infección en dichas capas. Esto se llama meningitis bacteriana.

Es una infección grave que puede provocar la muerte en cuestión de horas. Es esencial realizar un diagnóstico y un tratamiento rápidos.

Meningitis bacteriana
Meningitis
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Muchas veces, las bacterias primero causan una infección de las vías respiratorias superiores. Luego, se trasladan a través del torrente circulatorio hacia el cerebro.

En todo el mundo, existen tres tipos de bacterias que causan la mayoría de los casos de meningitis bacteriana aguda:

  • Streptococcus pneumoniae (las bacterias que provocan la neumonía)
  • Neisseria meningitidis
  • Haemophilus influenzae de tipo B (HIB)
    • En los Estados Unidos, la inmunización generalizada ha eliminado casi por completo la meningitis ocasionada por HIB

Otras formas de meningitis bacteriana incluyen:

  • Meningitis por Listeria monocytogenes
  • Meningitis por Escherichia coli
  • Meningitis por Mycobacterium tuberculosis
  • Meningitis por Streptococcus de grupo B

Los recién nacidos y los ancianos son más propensos a enfermarse.

Algunas formas se propagan por contacto directo con el líquido de la boca o la garganta de una persona infectada. Esto puede suceder durante un beso o al compartir utensilios de cocina. En general, la meningitis no se contagia a través del contacto casual.